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Actividad Científica

30 - mar. - 2021
Sistema fotónico para desactivar virus de COVID-19

Un equipo del Grupo de Ingeniería Fotónica de IDIVAL-UC-CIBER-BBN liderado por el investigador José Miguel López Higuera ha patentado un novedoso dispositivo fotónico para desactivar, de forma segura, bacterias y virus patógenos en fluidos. Mediante la implementación de una fase de la invención y su integración con subsistemas comerciales, se ha desarrollado el sistema JOXI-I para purificar y desinfectar las oficinas y Laboratorio de I+D+i que ocupa el citado grupo en la UC protegiendo a sus profesores e investigadores de COVID-19. Gracia a ello, disfrutan de ambientes saludables (prácticamente libres de patógenos activos) que ofrecen concentraciones inferiores a un microgramo de partículas, de tamaño inferior a 2,5 micrómetros de diámetro, por metro cúbico de aire.

 

En base a evidencias científicas, y con el ánimo de contribuir en la batalla contra la actual pandemia, en primera instancia y, para habilitar tecnología capaz de ofrecer ambientes más “limpios” a la ciudadanía, se concibió una estrategia (de la que sólo se ha desarrollado una fase) multimodal eficaz, segura, sin contacto, sin productos químicos capaz de aniquilar/desactivar microorganismos causantes de enfermedades “bombardeándolos” con flujos de fotones energéticos, que los “capan” y/o los “asesinan”, señala el Profesor López-Higuera, investigador principal e impulsor de estas investigaciones. Y, añade que: el desarrollo completo de la tecnología multimodal patentada y su implementación posibilitará el logro de equipamientos, de costos razonablemente bajos, mediante los que reducir, de forma decisiva, los contagios en hogares, oficinas, bares, residencias y, por supuesto, en los ambientes hospitalarios más expuestos que los sanitarios consideren oportunos.

 

La patente recoge conocimiento y técnica avanzada de las interacciones de flujos fotónicos con microoganismos nocivos para la salud, y con tejidos biológicos propios de los humanos, así como técnicas de Fotónica, Electrónica, Mecánicas y Fluídica y combinarlos para filtrar y desactivar microorganismos patógenos contenidos en fluidos. Inspirados en los anillos recirculantes de radiaciones luminosas, se plantea un dispositivo para la destrucción y/o desactivación, eficaz, eficiente y segura para la salud de humanos y animales vivos, de gérmenes patógenos contenidos en el flujo de un fluido (incluido el aire) que le atraviesa.

 

En la invención, se plantea, asimismo, que su integración armoniosa, junto con pre-filtros y filtros (tipo HEPA, etc) puede dar lugar a equipos purificadores de los fluidos en cuestión que alcancen altísimos niveles de eliminación de microorganismos patógenos posibilitando, incluso, equipos desinfectantes mediante radiaciones adecuadas de fotones con energías dentro del espectro ultravioleta.

 

En noviembre de 2020, el investigador López-Higuera, con la plena convicción de la viabilidad técnica y utilidad del dispositivo, decidió invertir recursos propios de su grupo de investigación para demostrar, aceleradamente, una fase de la tecnología propuesta y desarrollar, en base a ella y subsistemas complementarios adicionales, sistemas que contribuyesen a proteger de los patógenos de COVID-19 a los profesores, técnicos e investigadores del Grupo de Ingeniería Fotónica laborando en sus instalaciones de la UC. Durante casi tres meses, sin interrupción, su despacho se transformó en un laboratorio improvisado en el que se han diseñado, construidos y demostrado prototipos que más tarde han sido integrados junto con los subsistemas comerciales seleccionados dando lugar a los equipos JOXI-I que, desde hace tres semanas p purifican y desinfectan las oficinas y el Laboratorio de I+D+i, ofreciendo a los integrantes del Grupo de Ingeniería Fotónica medio ambientes saludables, con cargas despreciables de “maléficos invasores”, lo que está contribuyendo al retorno a la normalidad laboral en su faceta investigadora, apunta el catedrático de la Universidad de Cantabria.

 

El equipo de la UC-IDIVAL ha presentado una patente, en base a la cual, se posibilita el desarrollo de sistemas multimodales basados en fotones germicidas eficaces y eficientes (menor consumo energético) que, al ser producirlos en línea, resulten muy competitivos de forma que puedan utilizarse, para desinfectar ambientes, sanitarios, residenciales, locales comerciales, cafeterías, bares, oficinas, etc. de virus que originan tanto las gripes como la pandemia COVID-19 y variantes.

 

  Foto: Miembros del Grupo de Ingeniería Fotónica. De izquierda a derecha: Javier Arozamena, José Valdiande,

  Jose Miguel López-Higuera, Antonio Quintela e Ismail Lasossi.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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