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Actividad Científica

7 - mar. - 2019
La importancia de diagnosticar antes de los primeros síntomas

La estenosis aórtica calcificada (EA) es la tercera enfermedad cardiovascular más frecuente en los países desarrollados, después de la enfermedad coronaria y la hipertensión arterial, con una prevalencia del 0,4 % en la población general y del 1,7 % en la población mayor de 65 años.

Se caracteriza por un engrosamiento progresivo y una calcificación de las valvas de la válvula aórtica que, con el transcurso de los años, evoluciona y causa una obstrucción grave a la salida de sangre del corazón hacia la aorta. Habitualmente, la EA comienza con un largo período sin presentar síntomas, y la progresión de su gravedad tiene una variabilidad individual significativa.

Los síntomas rara vez se presentan hasta que la apertura de la válvula está afectada de forma severa. Los síntomas clásicos de la EA son el dolor torácico con esfuerzo (angina), el desmayo (síncope) y la fatiga con el ejercicio (disnea), pero la identificación y/o la interpretación de estos síntomas clínicos puede ser difícil en pacientes con otras enfermedades como las respiratorias, o en la población anciana. Por ello, los cardiólogos utilizamos la ecocardiografía para definir la extensión de la calcificación y el grado de afectación valvular.

Tras el inicio de los síntomas, la supervivencia promedio es solo de 2 a 3 años con un alto riesgo de muerte súbita. Así pues, los pacientes con síntomas graves de EA deben someterse a una sustitución de la válvula aórtica ya sea quirúrgica o por catéter.

La mayoría de las EA graves se detectan con los síntomas y, a veces, el daño cardiaco es tan avanzado que el momento óptimo para la intervención puede haber pasado. El reto es poder detectar la enfermedad antes de la aparición de los primeros síntomas y, así, aplicar el tratamiento cuando todavía no se ha producido daño sobre otras estructuras cardiacas.

Además, la EA es una afectación multifacética y compleja que también incluye trastornos en el grado de distensibilidad de la aorta y alteraciones de la función y la geometría del ventrículo izquierdo.

El objetivo del proyecto “La caracterización integrada para la estenosis aórtica calcificada cambiará las estrategias del tratamiento”, coordinado por Elazer R. Edelman del MIT, Tamara García Camarero, Gabriela Veiga Fernández y el Dr. José María de la Torre mismo del Hospital Universitario Marqués de Valdecilla de Santander, es caracterizar de una forma integrada mediante parámetros fisiopatológicos la estenosis aortica que más se beneficia del tratamiento sustitutivo, lo que permitiría una indicación más optima del momento de intervención, relativamente independiente de los síntomas. Para ello contamos con el apoyo de la Obra Social ”La Caixa” a través de la primera convocatoria MIT-Spain ”la Caixa” Foundation Seed Fund.

La investigación se basa en la hipótesis de que la interacción entre los componentes que gobiernan la circulación sanguínea –como son el ventrículo izquierdo, la válvula aórtica y el sistema arterial– define con mayor precisión el estado del paciente con EA. En suma, el objetivo es adelantarnos a los síntomas y al daño, a veces irreversible, inducido por la EA y, así, intervenir en el momento más oportuno para cada paciente.

Gobierno de Cantabria  Servicio Cántabro de Salud  Hospital Universitario Marqués de Valdecilla   Universidad de Cantabria    Instituto de Salud Carlos III