Grupo de Ingeniería Fotónica

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El Grupo de Ingeniería Fotónica (GIF) es un grupo de I+D+I que centra sus actividades en Ciencias y tecnologías de la Luz (Fotónica), campo horizontal (transversal), considerado una de las seis tecnologías claves (KET´s) para el desarrollo de Europa. Siendo horizontal, el GIF aplica su plataforma de conocimiento, técnica y recursos (obtenidos o generados en cualquier sector de aplicación) para dar solución a problemáticas reales en cualquier sector de aplicación entre los que se encuentra el de salud y medicina. Debido a la estructura del GIF, a que trabaja en un campo horizontal y su filosofía de acción el GIF debe ser enjuiciado y valorado por su producción global en el periodo de tiempo que se considere.

Además de lo arriba señalado y lo indicado en los diferentes apartados de este informe, la actividad del grupo en las líneas estratégicas definidas en su programa de “Fotónica para la Vida y la Salud” es creciente en el tiempo tanto en lo concerniente a las colaboraciones con investigadores y clínicos de diferentes especialidades tanto de instituciones y empresas regionales, nacionales y europeas. Se describen, muy sucintamente, la más relevantes:

Dentro de la línea estratégica en Herramientas de diagnóstico médico basadas en técnicas de imagen fotónica, se han desarrollado actividades en dos proyectos INNVAL (DICUTEN y DAPatOO) y un proyecto Art. 83 (DiFoMO) asociado a otro INNVAL (INNVAL17/10) en un proyecto DTS (INTRACARDIO) y en un proyecto intramural con otro grupo del CIBER-BBN de la Universidad Politécnica de Madrid (MultiCardio3D-OCT) y en el proyecto financiado por el Parlamento de Cantabria (POS-UC-2018-16) que trata de trasladar la biopsia óptica mediante tomografía de coherencia óptica a la práctica clínica.

A) Dentro de la línea estratégica en dispositivos y sistemas (incluyendo los inteligentes) para un mejor diagnóstico y seguimiento de enfermedades con especial énfasis en la población anciana, se desarrollan actividades en el seno del proyecto INNyCRON ( INCVAL 17/05 que dirige Carlos Viadero tratando de valorar la cronicidad, sarcopena y fragilidad de ancianos mediante una herramienta de luz estructurada. Asimismo, se han comenzado las actividades incluidas en el proyecto Retos- Colaboración TeDFES (RTC-2017-6321-1) recientemente presentado en rueda de prensa dado su alcance.

B) Dentro de la línea en Interacción luz-materia como base para nuevas terapias basadas en luz se ha logrado el proyecto europeo ENM JTC 2018 (PANIPAC) del hypercompetitivo programa EURONANOMED III para desarrollar una nanomedicina basada en nanoparticulas funcionalizadas activadas por luz para activar el sistema inmunológico contra el cáncer de páncreas. Por otro lado, a nivel nacional se ha obtenido en convocatoria pública competitiva (incluyendo defensa oral ante un jurado de 24 miembros en el ISC III) el proyecto semilla CIBER-BBN y CIBER-ONC (NaTBiL), en el que, en colaboración con un de investigación ONCOMET de Santiago de Compostela, se trata de demostrar la viabilidad de realizar terapias internas PDT activadas por luz generada por bioluniscencia. Asimismo, se trabaja en el proyecto intramural del CIBER-BBN (ACTI-BUBBLE) con otros nueve grupos de CIBER-BBN centrado en el desarrollo de una nanomedicina para combatir tumores en el cerebro.

C) Asimismo en el marco de proyectos financiados con fondos del plan nacional, de empresas y propios, se trabaja en el desarrollo de sistemas de detección y medida de interés para la salud siendo de ser mencionable explícitamente lo concerniente a dispositivos ópticos para garantizar la calidad de alimentos.

BREVE SEMBLANZA DEL GIF PARA CIBER-IDIVAL (16-03-2017)

La Fotónica (Ciencias y Tecnologías de la Luz) es declarada por Unión Europea una de sus seis tecnologias claves (y por EEUU una de sus tecnologias exenciales) para su desarrollo. Es un campo de conocimiento horizontal (o transversal) de inciencia en todos los sectores de aplicación.

El Grupo de Ingniería Fotónica (GIF) de la Universidad de Cantabria genera conocimiento y técnica en el campo Fotónico que focaliza en la resolución de problemáticas reales no resueltas o insuficientemente resueltas y, en la búsqueda de su solución, genera conocimiento y técnica, que da origen a sus publicaciones, tesis y patentes. En su caso, lo complementa con Tecnologías de la Información y Comunicaciones (TIC).

En el GIF conviven 26 investigadores, científicos y técnicos siguiendo un modelo dinámico en el que temporalmente unos se dedican de forma más intensiva a la generación del conocimiento y la formación y otros, a la aplicación del conocimiento y técnica realizando desarrollo e innovación para optimizar la interacción y la transferencia de resultados al sector productivo y éste, a su vez, le alimente de temáticas reales de trabajo y de recursos para desarrollar mejor su misión.

Dispone del Laboratorio de I+D+i de Ingeniería Fotónica (457 m2) dotado de facilidades de Fibra Óptica, Ópticas, Opto-electrónicas, Electrónicas, de caracterización Climática, Termográficas, de Fabricación Aditiva, etc.

En los más de 50 proyectos de I+D efectuados con empresas para mejorar sus procesos de producción o la calidad de sus productos; o incluso, innovar o desarrollar nuevos productos, el conocimiento y técnica desarrollado y transferido ha posibilitado incrementos de productividades y/o garantizar sus calidades. Además, del GIF han surgido cuatro Spin-offs:TELNOS, Optical and Telecommunications systems (2005); Empiric Technologies, SL (2010), Sadiq Engineering (2011) y Edrónica (2016).

Lineas de investigación:

Desde su origen (1992) el GIF ha trabajado en Sensores fotónicos/ópticos/de fibra óptica; fuentes de luz en fibra; instrumentación optoelectrónica; técnicas de detección, medida y monitorización de eventos y procesos mediante imagen para cualquier sector de aplicación.

Sin despreciar los trabajos que de otros sectores le propongan y que el GIF considere viables, atendiendo a que el gran progreso en conocimientos, métodos y técnicas fotónicas utilizables en ciencias biológicas y en la salud está contribuyendo significativamente a la solución de varios de los "grandes retos" de nuestro tiempo [como los definidos en la declaración de Lund del 2015 www.vr.se/lunddeclaration2015], el GIF decide situar el foco principal de sus trabajos de I+D+i en Ciencias de la Vida y de la Salud; ingresa en el Centro de Investigación Biomédica en Red (CIBER-BBN) del IS Carlos III (2016), en el Instituto de Investigación Sanitaria de Valdecilla (IDIVAL) y establece el programa “Fotónica para la Vida y la Salud” que incluye cuatro lineas estratégicas:

  1. Herramientas de diagnóstico médico basadas en técnicas de imagen fotónica (Multi, Hiper espectrales, OCT, Termográfics, etc);
  2. Dispositivos y sistemas (incluyendo los inteligentes) para un mejor diagnóstico y seguimiento de enfermedades con especial énfasis en la población anciana;
  3. Interacción luz-materia como base para nuevas terapias basadas en luz y/o la fabricación de micro-nano estructuras mediante interacción láser-materia para diagnóstico y terapia;
  4. Dispositivos ópticos sin contacto y sistemas optoelectrónicos eficientes (y del más bajo coste posible) para calidad y seguridad alimentaria.
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